Anamnesis


El proceso clínico de diagnóstico se inicia con la queja del paciente o de sus familiares, más frecuentemente de éstos últimos, dada la frecuente minimización de los síntomas por parte del paciente que suele ser característica de la demencia.


La queja sintomática puede ser de tipo cognitivo o comportamental. No es infrecuente que el síndrome demencial se presente en sus inicios como un trastorno psiquiátrico como depresión, apatía, ideas delirantes o alteración del comportamiento. El cuadro clínico que presenta el paciente en la primera consulta puede ser muy diverso y depende también del estadio en que se encuentre, así como del contexto sociocultural al que pertenezca.

 


Debe realizarse una entrevista con el paciente a solas y otra con la familia o cuidador que conozca bien al enfermo ya que la calidad y la cantidad de la información obtenida puede diferir.


La información a obtener deber incluir:


Antecedentes: Factores de riesgo cardiovascular, antecedentes médicos, psiquiátricos, historia familiar de demencia y consumo de fármacos y tóxicos, especialmente alcohol.


Historia actual:

  • - Síntomas cognitivos. Fundamentalmente memoria, lenguaje, gnosias, praxias y función frontal.
  • - Trastornos de conducta y de personalidad. Estado de ánimo, ansiedad, insomnio, delirios, alucinaciones y actividad aberrante.
  • - Síntomas y signos neurológicos. Signos de focalidad, parkinsonismo, alteración de la marcha y caídas.
  • - Repercusión funcional. Es de extrema importancia detectar cómo influye la demencia en la actividad diaria del paciente.


Evolución: El curso clínico nos puede orientar al diagnóstico. Conviene que quede reflejado en la historia:

  • - Cómo y cuando se iniciaron los síntomas: de forma aguda, debido a una infección, ictus o drogas, subaguda, por tumores, hidrocefalia normotensiva, o insidiosa como en la enfermedad de Alzheimer.
  • - Carácter fluctuante, progresivo o estacionario. Típicamente el curso de la demencia vascular es fluctuante así como el de la demencia por cuerpos de Lewy, y el de las demencias degenerativas progresivo.
  • - Ritmo de progresión. La enfermedad de Alzheimer progresa lentamente con una progresión de años; la enfermedad de Creutzfelt-Jacob de forma característica progresa rápidamente, en meses.
  • - Empeoramientos recientes y factores relacionados. Por ejemplo la incontinencia de esfínteres y la ataxia de la marcha asociadas a demencia son típicas de la hidrocefalia normotensiva.

 

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