Los pacientes con VIH pueden presentar diversos procesos que afectan al SNC, entre ellas, la encefalopatía subcortical por VIH (complejo demencia del SIDA), cuyo diagnóstico se realiza en ausencia de otro proceso etiológico. En líneas generales, la demencia se presenta como primera manifestación de la enfermedad en el 25% de los pacientes con SIDA (Téllez Vargas 1995).

Las neuroimágenes ayudan en el diagnóstico de la encefalopatía. Algunos de sus hallazgos son:

  • TAC: puede ser normal o mostrar patologías asociadas como neoplasias o infecciones.
  • RMN: puede evidenciar atrofia cortical, dilatación ventricular, anormalidades en la sustancia blanca, el tálamo y los ganglios basales.
  • SPECT: presenta hipoperfusión cerebral focal o múltiple. Los pacientes seropositivos, con o sin síntomas, presentan asimetría metabólica en las regiones prefrontal, premotora y ganglios basales. Detecta alteraciones neuroanatómicas en forma temprana e incluso llega a diferenciar los cambios producidos por el virus VIH a nivel cerebral de los causados por el abuso de cocaína. Esta técnica se utiliza además para evaluar la respuesta a la terapia con antirretrovirales.
  • PET: puede mostrar en forma precoz, hipermetabolismo en los ganglios basales y el tálamo. En los procesos más avanzados hay hipometabolismo de la sustancia gris cortical y subcortical.

Hallazgos gamagráficos en demencia relacionada con SIDA

Disminución global en la concentración del trazador

 

Distribución irregular

del radiotrazador (en parches) con áreas hipercaptantes en la

sustancia gris cortical que alternan con áreas focales hipocaptantes

especialmente en regiones prefrontales, premotora y ganglios basales.

Alteraciones que están en relación con los signos neurológicos del paciente

Disminución en la

concentración del trazador en la sustancia blanca, que puede confundirse con

dilatación ventricular por alteración en la relación captación, sustancia

blanca/tamaño ventricular

Disminución focal en la captación de los ganglios basales y/o el tálamo.

Tomado de Páez DI y Pabón LM.: El SPECT en la evaluación de las demencias. Rev Colombiana de

Psiquiatría, Vol. XXIX, nº 2, 2000.

Entre los hallazgos neuropatológicos más frecuentes se observa una destrucción multifocal difusa de la sustancia blanca y de las estructuras subcorticales. El líquido cefalorraquídeo puede mostrar un nivel de proteínas normal o elevado, con moderada linfocitosis
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