En líneas generales, los agentes químicos provocan más comúnmente alteraciones cognitivas bruscas con síndrome confusional más que demencial, no obstante, la medicación administrada en forma prolongada o el contacto diario con un tóxico externo puede causar un síndrome demencial.

 

 Fármacos
 Otras sustancias

Psicofármacos

Anticolinérgicos

Anticonvulsivantes

Antihipertensivos

Vasoactivos

Antiparkinsonianos

Alcohol

Metales pesados

Agentes industriales

Monóxido de carbono

 Tomado de Fustinoni O.: Demencias. Diagnósticos diferenciales, 2000. http://www.rochelink.com.arhttp://www.rochelink.com.ar

 

La demencia persistente inducida por sustancias hace referencia a la demencia que persiste mucho después de que el sujeto haya experimentado los efectos de la intoxicación o abstinencia de sustancias. En líneas generales, muchos individuos, aunque estén abstinentes en el momento actual, presentan un patrón previo de consumo excesivo y prolongado de sustancias, que justifica el diagnóstico de dependencia. Debido a que estos trastornos persisten mucho tiempo después de haber interrumpido el consumo de sustancias, los análisis de orina y sangre pueden resultar negativos para la sustancia en cuestión. Este tipo de demencia puede empezar, de forma excepcional, antes de los 20 años. Muy frecuentemente, este trastorno presenta un inicio insidioso y una lenta progresión, especialmente cuando el sujeto es diagnosticado de dependencia de sustancias. En líneas generales, los déficits suelen ser permanentes e incluso pueden empeorar con el abandono de la sustancia, no obstante, algunos casos también mejoran.

La demencia persistente inducida por sustancias puede presentarse en asociación con las siguientes sustancias: alcohol, inhalantes, sedantes, hipnóticos y ansiolíticos, entre otras.

Por su parte, la intoxicación por metales pesados puede asociar los síntomas mentales con otros signos clínicos. Los de mayor interés toxicológico son: cadmio, plomo, mercurio y arsénico.

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